Sebuah studi baru menunjukkan bahwa minum jus dari sayur bit dapat meningkatkan aliran darah ke otak pada orang tua. Temuan ini menunjukkan bahwa sayuran merah gelap tersebut dapat melawan perkembangan demensia, suatu sindrom yang ditandai oleh berbagai gangguan fungsi kognitif tanpa gangguan kesadaran. Kita seringkali menyebut demensia ini dengan istilah pikun. Akar bit mengandung nitrat dalam konsentrasi tinggi. Oleh bakteri dalam mulut nitrat tersebut diubah menjadi nitrit. Nitrit membantu membuka pembuluh darah dalam tubuh, meningkatkan aliran darah dan oksigen ke tempat-tempat yang kekurangan oksigen. Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa nitrit melebarkan pembuluh darah, namun peneliti mengatakan ini adalah temuan yang pertama tentang nitrit juga meningkatkan aliran darah ke otak. Selain pada sayur bit, nitrit juga ditemukan dalam konsentrasi tinggi pada seledri, kubis, dan sayuran hijau berdaun lainnya seperti bayam. “Ada beberapa studi yang menunjukkan bahwa minum jus bit dapat menurunkan tekanan darah, tapi kami ingin menunjukkan bahwa minum jus bit juga dapat meningkatkan perfusi, atau aliran darah, ke otak,” Daniel Kim-Shapiro, PhD, direktur dari Translational Science Center di Wake Forest University menjelaskan."Terdapat area di otak yang perfusinya menjadi buruk seiring usia Anda bertambah, dan itu diyakini berhubungan dengan demensia dan kognisi yang buruk." Pada penelitian ditunjukkan bahwa setelah makan makanan tinggi nitrat, orang-orang dewasa yang lebih tua mengalami peningkatan aliran darah ke bagian putih dari lobus frontal, yang merupakan wilayah otak yang paling sering dikaitkan dengan degenerasi yang mengarah pada demensia dan kondisi kognitif lainnya. Karena jus sayur bit tidak terasa seperti soda manis, Wake Forest telah bekerja dengan suatu perusahaan untuk membuat minuman jus bit baru yang lebih lezat dari jus bit biasa, dan pada berita dikatakan bahwa universitas sedang menyelidiki cara untuk memasarkan minuman ini. Temuan ini dipublikasikan secara online di Nitric Oxide: Biology and Chemistry, pada jurnal Nitric Oxide Society. Sumber : WebMD Health News. Beet Juice Good for Brain